La saison d’été n’a pas encore commencé, mais, déjà, les caravanes, les camping-cars, les voitures et leur remorque roulent au pas sur la route qui mène à Piémanson. Ici, le 30 avril au soir, les estivants attendent fébrilement le départ d’une course singulière : à minuit pile, la plage sera ouverte à tous par les autorités.

Cette plage, dit-on, est la dernière grève sauvage d’Europe. Au cœur du Parc naturel régional de Camargue, elle s’étend sur 25 kilomètres jusqu’à l’embouchure du Rhône. Son histoire a commencé dans les années 1970, pêcheurs, campeurs, caravaniers, investirent les plages sans droit ni titre. Depuis, Piémanson demeure la dernière zone non réglementée de cette partie de la côte. Sa population estivale varie de quelques centaines d’habitants en mai, à près de 8000 personnes durant le mois d’août. Pour l’instant, les pouvoirs publics tolèrent ce rassemblement, bien qu’il soit en infraction avec la loi «littoral» qui stipule que le bivouac est autorisé pour une nuit seulement. A la fin de l’été, en septembre, les campeurs sont partis sans laisser de traces, sans savoir si, l’année prochaine, ils pourront réinventer leur parenthèse enchantée sur ce bout du monde que les faiseurs de loi ont le bon goût d’oublier.

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“Piémanson” is an exploration of daily life on the last wild beach in France. The beach’s history began in the 1970s when locals set up camp there with no rights or deeds. Nowadays, thousands of campers from all over Europe get together every summer season, looking for a freedom that they can’t find anywhere else.

The official line is that the campers can stay for one night without charge but many stay for the entire summer and in that time they construct some amazing structures using wood, plastic sheeting, etc. There is a lot of pride in the community for making the best possible ‘homes’ for their stay. There is also a lot of ingenuity and creativity. It has to be mentioned that the community at Piémanson who have been coming to live here for free on the beach since the 1970s are not hippies nor are they gypsies – they are regular families who cannot afford vacation’s elsewhere and see a great opportunity to live on a beach for the summer and decide to act upon it.

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